Espoo Teamin viikko vuoristorataa

9.3.2010

Teamin viime viikon saldona yksi voitto ja yksi tappio.

Espoo Team jatkoi kiivasta ottelutahtiaan menneellä viikolla. Keskiviikkona joukkue matkasi Forssaan ja sunnuntaina kotiparketilla vastaan asteli Äänekosken Huima. Panoksena peleissä oli kotietu playoffeihin. Tämän edun saavuttaminen olisi vaatinut joukkueelta jokaisen jäljellä olevan ottelun voittamista.

Forssan vieraspeliin lähdettiin poikkeuksellisesti keskiviikkona. Joukkueiden kohdatessa edellisen kerran, oli Forssa poistunut Tapiolan urheiluhallilta pisteet takataskussaan. Forssan Alku uudistui juuri ennen siirtorajan umpeutumista. Maajoukkueestakin tuttu Juta Jahilo kaupattiin vahvistamaan sarjaa johtavaa Lappeenrannan Catzia ja tilalle otettiin tuttu amerikanapu Kieraah Marlow.

Ottelu alkoi kotijoukkueen täydessä komennossa. Vierailijat muistuttivat puolustuspäässä lähinnä Stockmannin sähköovia. Espoolaisten ohi mentiin heittämällä, eikä forssalaisiin saatu minkäänlaista otetta. Kotijoukkue tykitti 7 minuutissa taululle tylyt lukemat 26 – 9. Erän kolmella viimeisellä minuutilla vierailijat näyttivät hieman heräävän. Puolustus toimi paikoitellen ja hyökkäyksessäkin saatiin muutama onnistuminen. Erä kuitenkin kirkkaasti forssalaisille 28 -18.

Toinen erä oli paljon ensimmäistä tasaisempi. Espoo Team sai muutamia onnistumisia hyökkäyspäässä, mutta puolustus loisti taas poissaolollaan. Ero pysyi alle kymmenen pisteen aina 16 peliminuuttiin saakka. Tämän jälkeen Alku nykäisi jälleen ja näytti siltä, että vierailijat putoavat kyydistä. Ero kasvoi jälleen 16 pisteeseen kunnes Niina Laaksosen kori päätti kotijoukkueen rykäisyn. Erä kuitenkin Forssalle 17 – 13 ja puoliaikajohto kotijoukkueelle 45 – 31.

Kolmannessa erässä Espoo sai juonesta kiinni. Passiivisempaan suuntaan vaihdettu puolustus sai kotijoukkuetta sekaisin ja vierailijoiden kiri alkoi. Kun kolmatta neljännestä oli pelattu neljä ja puoli minuuttia, tuli Espoo Anni Mäkitalon onnistuneilla vapareilla jo 2 pisteen päähän, 50 - 48. Erän loppu mentiin kuitenkin taas kori korista. Forssa onnistui hieman Espoota paremmin ja pääsi 5 pisteen johdossa viimeiselle tauolle, 61 – 56.

Forssa aloitti ratkaisevan erän terävästi, juosten hetkessä eron 10 pisteeseen. Alisa Kivistön onnistunut kolmonen nosti kotijoukkueen jo 13 pisteen johtoon, kun peliä oli jäljellä enää 6 minuuttia. Espoo muutti jälleen puolustustaan ja syttyi vielä viimeiseen taisteluun. Whitney Allen nosti henkilökohtaisilla suorituksillaan Espoon taistelemaan voitosta. Whitneyn 9 perättäistä pistettä sekä Niina Laaksosen onnistunut kahden pisteen heitto, nostivat vierailijat 2 pisteen päähän tilanteessa 77 – 75. Pelin kaksi viimeistä minuuttia kuitenkin käänsivät pelin lopullisesti kotijoukkueelle. Vierailijat tuhrivat mahdollisuutensa pallonmenetyksiin. Forssa pelasi lopun fiksummin ja ansaitsi tärkeät sarjapisteet. Loppusummerin soidessa taulu osoitti kotijoukkueen voittaneen taiston 82 – 77.

Sunnuntain 4 pisteen ottelu

Keskiviikon tappio vaati nopeaa nollaamista, sillä sunnuntaina pelattiin taas. Nyt vastassa oli Huima ja kyseessä 4 pisteen ottelu. Voittanut joukkue olisi keskinäisissä peleissä edellä ja sijoittuisi tasatilanteessa aina toisen edelle. Joukkueet tulivat otteluun varsin eri lähtökohdista. Espoo oli huilannut lauantain, Huima puolestaan voittanut lauantaina Lappeenrannan Catzin. Espoon edellinen ottelu oli jättänyt ilmaan monia kysymysmerkkejä, kun taas Äänekosken Huima oli kellistänyt ylivoimaisesti sarjaa hallinneet lappeenrantalaiset selkeästi 50 – 36.

Ottelun tärkeys näkyi heti alussa. Iskuja vaihdettiin ja peli oli todella fyysistä. Ottelun alusta kävi kuitenkin ilmi, että Espoo Team oli löytänyt keskiviikkona kadoksissa olleet vaihteet. Tiimi onnistui laajalla rintamalla ja karkasi 15 – 7 johtoon. Viimeisen kahden ja puolen minuutin aikana korinteosta vastasi kuitenkin ainoastaan Äänekoski. Ikinuori Kenya Robinson sekä väkivahva Lavesa Glover nostivat kahden pisteen koreillaan Huiman 4 pisteen päähän. Ensimmäisen kympin jälkeen kotijoukkue johti niukasti 15 – 11.

Toinen erä oli vielä ensimmäistäkin fyysisempi. Ottelu muistutti ajoittain enemmän vapaapainia kuin koripalloa. Toinen neljännes oli ehtinyt vanheta 4 minuuttia, kun kotijoukkueelle vihellettiin epäselvää tilannetta seuranneessa sanailussa tekninen virhe. Tämä hieman sekoitti pakkaa ja vierailijat pääsivät Kenya Robinsonin korilla jo 2 pisteen päähän, tilanteessa 24 - 22. Aikalisä rauhoitti tilanteen ja kentällä nähtiin tämän jälkeen erittäin sisuuntunut Espoo Team. Kotijoukkue lopetti lässyttämisen, keskittyi pelaamiseen ja nykäisi erän lopun itselleen 15 – 0. Espoo Team vyörytti hyökkäyksiään laajalla rintamalla. Tahtipuikkoa heiluttivat kovaa korinalla paininut Niina Laaksonen sekä erinomaisesti taistellut Sandra Välikoski. Loppusoinnut karkumatkalle, summerin soidessa, täräytti nuori Janniina Koivunen. Espoo Team johti 20 pelatun minuutin jälkeen 39 – 22.

Toisen puoliajan alku lisäsi Espoon johdon jo yli 20 pisteeseen. Whitney Allenin ajo nosti kotijoukkueen jo 44 – 22 johtoon. Äänekosken Huiman Minna Myllylä katkaisi seitsemän ja puolen minuutin mittaiseksi venyneen kuivan jakson kolmosellaan, kaventaen eron 19 pisteeseen. Otetta ei kuitenkaan enää vierailijoille annettu, vaan Espoo pysyi kuskin paikalla. Erä Espoo Teamille 22 – 13 ja viimeiselle jaksolle lähdettiin tilanteesta 61 – 35.

Viimeinen kymppi oli sitten enää muodollisuus. Hyvä ote säilyi kotijoukkueella ja ero kasvoi kasvamistaan. Alun ylilataus oli aikaa sitten karissut pois ja kentällä nähtiin erittäin hyvä ilmeinen Espoo. Huima sai viimeisessä erässä kasaan 9 pistettä, kotijoukkueen kuluttaessa korisukkaa toisessa päässä 23 pisteen edestä. Koko peli ja sarjapisteet jäivät siis Espooseen tuloksella 84 – 44.

Espoossa nähtiin jo hieman playoff – koripalloa muistuttava kamppailu. Peli yllätti varmasti katsojat fyysisyydellään. Kotijoukkue pelasi hyvin ja onnistujia löytyi komea rivi. Kotijoukkueen parhaana palkittiin iskusateessa loistavasti taistellut Niina Laaksonen.

”Keskiviikon jälkeen keskustelimme joukkueen tilanteesta. Peli piti nollata mahdollisimman äkkiä, mutta tappiosta oli otettava kaikki mahdollinen oppi irti. Mielestämme onnistuimme siinä erinomaisesti. Ilme muuttui ja sunnuntaina parketilla oli erittäin yhtenäinen joukkue.” Päävalmentaja Larkas kommentoi. ”Sunnuntaina pelin tärkeys näkyi alussa. Hermoilimme ja keskityimme liikaa asioihin joihin emme voi vaikuttaa. Kun aloimme keskittymään olennaiseen, oli kentällä enää yksi joukkue.” toteaa Larkas ja jatkaa, ”pitää kuitenkin muistaa, että tässä oli kyseessä yksi yksittäinen ottelu. Pitää olla valmis pelaamaan taas ensi viikonloppuna. Tason heilahteluun ei ole enää varaa.”

Naisten SM-sarja jatkuu vielä kahden ottelun verran ennen playoffeja. Neljä parasta joukkuetta ovat olleet selvillä jo pitkän aikaa. Jäljellä olevat kaksi kierrosta määräävät kuitenkin vasta playoff-parit. Espoo Team tarvitsee jäljellä olevissa peleissä apua muilta joukkueilta kotiedun saavuttamiseksi. Kolmostila varmistuu yhdellä voitolla kahdesta jäljellä olevasta pelistä.

Jos pudotuspelit alkaisivat nyt, otteluparit olisivat Catz – Huima sekä PeKa – Espoo Team. Sarjan kaksi viimeistä kierrosta voivat kuitenkin vielä hämmentää pakkaa. Espoolla on jäljellä vielä peli sekä vieraissa että kotona. Vieraspeli pelataan ensi lauantaina Keravalla (Keravan Energia Team – Espoo Team). Kotiottelu palloillaan Tapiolassa 20.3 klo 14. Silloin vastaan asettuu runkosarjan voiton jo varmistanut Lappeenrannan Catz.

NÄHDÄÄN PELIPAIKOILLA!

FoA – Espoo Team 82 – 77
FoA: Haynes 20/5/3r, Kivistö 17/2/3r, Pellom 16/4/5r, Marlow 15/6, Lind 14/4
Espoo Team: Allen 26/5/5r, Hölttä 18/2, Laaksonen 16/7, Mäkitalo 10/3, Välikoski 5/5, Koivunen 2/2

Espoo Team – Äänekosken Huima 84 – 44
Espoo Team: Laaksonen 15/11, Välikoski 15/9, Allen 14/3/4r, Rinta 12/2/3s/3r, Hölttä 11/4, Koivunen 7/3, Mäkitalo 6, Iiskola 4/3
Huima: Robinson 15/10, Small 10/1, Myllylä 9, Glover 6/3, Uecker 3/1, Karvonen 1/2