Espoo Teamin kausi päättyi pronssijuhliin

14.4.2010

Espoo Team pelasi pronssista viime lauantaina Äänekosken Huimaa vastaan. Espoo Team ”joutui” pronssiotteluun kärsittyään omassa välieräsarjassaan tappion Peli-Karhuille otteluvoitoin 3 – 1. Äänekosken Huima puolestaan piti runkosarjaa hallinnutta Lappeenrannan Catziä todella ahtaalla taipuen vasta viidennen pelin viimeisellä minuutilla. Catz siis finaaliin otteluvoitoin 3 – 2 ja Huima oli pakotettu pelaamaan pronssista.

Pronssipeli pelattiin yhdestä poikki systeemillä paremmin runkosarjassa sijoittuneen kotiparketilla. Näin Espoo Team sai siis esiintyä kotiyleisölleen vielä viimeisen kerran kaudella 2009 – 2010. Ottelua seuraamaan saapui kohtuullinen määrä naiskoripallon ystäviä.

Kenya Robinson avasi ottelun pistetehtailun kohtalaisen halvalla lay up – korilla heti ottelun ensimmäisestä hyökkäyksestä. Terävä alku ei kuitenkaan ollut enne tulevasta, sillä seuraavaa koria saatiin odottaa puolitoista minuuttia. Kotijoukkue tasoitti pelin Niina Laaksosen toimesta ja rynni heti perään johtoon Venlakaisa Höltän kolmosella ja vapareilla. Kotijoukkueen erinomainen joukkuepuolustus tuotti Äänekosken Huimalle vaikeuksia kerta toisensa jälkeen. Espoo Team johti ottelua kahdeksan ja puolen peliminuutin jälkeen 15 – 4. Tähän tyrehtyi espoolaisten koritehtailu. Vierailijat pääsivät erän loppuun kaventamaan taukotilanteeksi 15 – 8.

Toisen erän alkuun synkkä jakso sai jatkoa. Sarjan parhaimpiin heittäjiin lukeutuva Maiju Pekkarinen pamautti kaaren takaa verkot tötterölle, kaventaen pelin 15 – 11. Tämän jälkeen peli eteni tasaisena harvakseltaan koreja vaihtaen. Whitney Allenin riisto ja kori päästi kotijoukkueen hienokseltaan ahdingosta. Tilanne muuttui 21 – 15 ja aloitti kotijoukkueen karkumatkan. Allen nosti erän viimeisen korin kaksi ja puoli minuuttia ennen taukosummeria nostaen kotijoukkueen 10 pisteen päähän, 27 - 17. Viimeiset minuutit palloiltiin siis ilman pisteitä ja tauolle tallustellessa taululla komeilivat puolustusta mairittelevat lukemat.

Kolmannen erän alku oli kotijoukkueen. Espoo Team jatkoi erinomaista joukkuepuolustusta ja hyökkäyskin alkoi luistaa. Niina Laaksonen, Venlakaisa Hölttä sekä Whitney Allen heiluttivat korisukkaa vuorovedoin ja ero kasvoi jo yli 20 pisteeseen, kun Whitneyn onnistuneet vapaaheitot muuttivat tilanteeksi 42 – 21. Tämän jälkeen Äänekosken Huima siirtyi paikkapuolustukseen ja Espoo Teamin hyökkäys jäätyi. Erän viimeiset neljä minuuttia oli tuskaista taapertamista. Hyökkäyksessä ei onnistunut mikään. Vain erinomainen joukkuepuolustus esti vierailijoita tulemasta 15 pistettä lähemmäs. Viimeiselle kymmenminuuttiselle lähdettiin Espoo Teamin johtaessa 42 – 27.

Espoo Team ei saanut erätauon aikana jäätä pois ranteestaan. Keiva Small nosti lay upilla Huiman jo 13 pisteen päähän. Espoolaisten jäänmurtajana toimi erinomaisen ottelun pelannut Niina Laaksonen. Niina päätti kuuden ja puolen minuutin mittaiseksi venyneen kuivan kauden heittämällä kakkosen pussin perukoille. Huima rykäisi vielä kertaalleen. Maiju Pekkarinen sekä Lavesa Glover nostivat Äänekosken vielä kertaalleen iskuetäisyydelle (48 – 36), kun viisi minuuttia oli kellossa. Läpilyöntikauttaan naisten SM-sarjassa pelannut Evita Iiskola kuitenkin pussitti tärkeään paikkaan kaaren takaa, vieden kotijoukkueen lopullisesti karkumatkalle. Toinen läpimurron tehnyt pelaaja, Anni Mäkitalo, nakkasi hetkeä myöhemmin vaparilta Espoon jo 19 pisteen karkumatkalle, 55 – 36. Ottelun lopussa saatiin nauttia vielä yhden lupaavan espoolaisjuniorin suorituksista. Naisten SM-sarjassa muutaman ottelun tällä kaudella pelannut Annika Holopainen teki SM-sarjan avauspisteensä vaparista ja hetkeä myöhemmin sinetöi loppulukemat kaaren takaa, 63 - 43.

Espoo Team päätti siis kauden 2009 – 2010 pronssimitalit kaulassa. Voitetun mitalin jälkeen päävalmentaja Larkas purki peliä seuraavasti: ” Mitali varmistui ennen kaikkea joukkuepuolustuksen ansiosta. Hyökkäyksemme jäätyi paikkapuolustukseen todella pahasti, mutta loistava pakki piti meidät vaikeina hetkinä turvallisessa johdossa.”

Kausi saa Larkakselta kohtalaisen arvosanan: ”Tavoitteista jäätiin. Kaksi mestaruutta asetettiin tavoitteeksi kauden alussa. Suomen Cupista saatiin hopea ja SM-sarjasta pronssia. Kasassa olevalla ryhmällä olisi ollut mahdollisuus tavoitteet täyttää. Kaikki pelaajat tekivät hurjasti töitä menestymisen eteen. Olen todella ylpeä jokaisesta Espoo Team:n pelaajasta. Kasassa on ollut todella hieno ryhmä ihmisiä.” Myös valmennusjohto saa Larkaksen ylistäviin sanoihin: ”Iso kiitos menee myös muulle valmennusryhmälle. Heidän panoksensa on ollut äärettömän tärkeä ja töitä on tehty aina uskomattomalla innolla. Ilman heitä ei olisi Espoo Team:ä. On ollut hienoa toimia näiden ihmisten kanssa.”

Espoo Team – Äänekosken Huima 63 – 43

Espoo Team: Laaksonen 20/16, Allen 19/8/5r, Hölttä 8/3/3s, Välikoski 4/5, Holopainen 4, Iiskola 3/2, Rinta 3/4, Mäkitalo 2/2

Äänekosken Huima: Small 16/9/3s, Pekkarinen 13/4, Robinson 4/12, Glover 4/6, Vallin 2/5, Myllylä 2/1, Uecker 2