Tiimillä voittoisa viikonloppu

7.3.2012

Espoo Team jatkoi kevätkauttaan tuplakierroksella Keravan Energia Teamiä sekä Äänekosken Huimaa vastaan. Lähtökohdat otteluihin olivat äärilaidoista. Kerava oli kaadettu kaudella jokaisessa kohtaamisessa, kun taas Äänekosken Huima oli ollut espoolaisille ylitsepääsemätön este.

Lauantain sarjakierros pelattiin Keravalla. Emäntänä toimi sarjassa kertaalleen voittoon yltänyt Keravan Energia Team. Keravalaisten kausi on ollut vaiherikas. Joukkueella on kauden aikana ollut kolme eri valmentajaa ja kokoonpanokin on vaihdellut rajusti. Viimeiset ottelut Kerava oli kuitenkin pelannut erittäin pirteästi. Edellisessä kamppailussaan KET oli kiusannut sarjajohtaja Lappeenrannan Catziä puoliaikaan asti.

Liekö espoolaisten takin napit olleet puolimatkaan asti auki vai mikä oli syynä, mutta ottelun alku oli karmaisevan huonoa pelaamista. kotijoukkue karkasi erän puoliväliin mennessä jo 14 - 4 johtoon. Tämä kuitenkin riitti herättämään vierailijat. Tiimi aloitti ryhtiliikkeen ja nykäisi takaisin 12 - 0 jaksollaan. Erän loppu pelattiin kori korista. Tauolle mentiin vierailijoiden johtaessa kahdella pisteellä, 18 - 20.

Toisen erän alku antoi lupauksia vierailijoiden heräämisestä. 3 minuutissa Team lisäsi johtoaan 6 pisteeseen, pirteästi pelanneen Annika Holopaisen (ylempi kuva) johdolla. Haave pelihalujen löytymisestä oli kuitenkin ennen aikaista. Loppu erä mentiin koreja vaihdellen ja vierailijoiden tuttu aggressiivinen puolustus loisti poissaolollaan. Tauolle vierailijat saivat mukaansa 2 pisteen johdon, 35 - 37.

Espoo Team aloitti toisen puolikkaan pirteästi. Nuori Emmi Leino pamautti kaarelta pallon pussiin ja heti perään onnistui joukkueen kapteeni Venlakaisa Hölttä. Kun vielä ensimmäiset 20 minuuttia pisteittä pysynyt Laura Wilson pakotti puolustuksellaan keravalaiset menetykseen ja juoksi lay upin toiseen päähän, oli vierailijoiden karkumatka alkanut. Kerava yritti iskeä vielä takaisin, mutta kolme onnistunutta vapaaheittoa oli laiha lohtu. Vierailijat murjoivat eron väkisin 20 pisteeseen ja peli oli pelattu.

"Täydellinen esimerkki siitä, miten 95% keskittymisellä saadaan aikaan 50% lopputulos." Jyrähti päävalmentaja Mikko Larkas ottelun jälkeen. "Luulimme, että pelkästään paikalle saapuminen riittää voittoon. Onneksi joukkue kasasi itsensä ja asenteensa toiselle puolikkaalle. Puolet ottelusta oli oikeastaan aika hyvää" Larkas päätti.

Sunnuntaina Huiman kaatoon

Sunnuntaina Tapiolan urheiluhallin parketille asteli vieraaksi Äänekosken Huima. Huima oli ollut Espoo Teamille tällä kaudella ylitsepääsemätön este. Kaikki kolme edellistä ottelua oli päättynyt äänekoskelaisten voittoon. Lisää harmaita pilviä kotijoukkueen taivaalle asetti Niina Laaksosen viime hetken pois jäänti. Vanha vamma alkoi vihoitella ja Niina pysytteli koko ottelun vaihtopenkillä.

Ottelun alku oli täysin erilainen kuin 24 tuntia aikaisemmin Keravalla. Kotijoukkue tuli otteluun hyvällä energialla ja juoksi hetkessä taululle 7 - 2 johdon. Huima kuitenkin vastasi nopeasti ja kavensi tilanteen 9 - 8 uusimman, amerikan avun, DelaQuise Jerniganin onnistuessa korinteossa. Kotijoukkueen onnistui kuitenkin pitää johtonsa. Erän viimeisistä pisteistä vastasi hyvän viikonlopun pelannut Meral Bedretdin, joka siirsi onnistuneilla vapareillaan Tiimin 21 - 18 johtoon, puolitoista minuuttia ennen erän loppu.

Toinen erä eteni kotijoukkueen komennossa aina 6 minuutin kohdalle. Jenni Muurisen blokattua Medina Alin heiton pallo pomppi Laura Wilsonin hyppysiin. Ali yritti saada palloa takaisin ja tuomarit vihelsivät hänelle virheen. Ali koki ilmeisesti tilanteen toisella tavalla ja tokaisi jotain takaisin erotuomarille josta seurauksena oli teknillinen virhe. Laura Wilson (alempi kuva) asteli viivalle ja naulasi molemmat vapaaheitot vuoren varmasti pussin perukoille. Samalla kotijoukkue siirtyi 31 - 19 johtoon. Kaikki näytti tässä vaiheessa turhan hyvältä. Valitettavasti nämä olivat kuitenkin kotijoukkueen viimeiset pisteet ensimmäiseen 20 minuuttiin. Huima siirtyi paikkapuolustukseen ja se jäädytti täysin kotijoukkueen pelin. Erän loppu meni vieraille 12 - 0 ja tauolle lähdettiin tasatilanteessa, 31 - 31.

Toiselle puolikkaalle palattiin siis tasatilanteessa. Erä ehti vanheta vain 3 sekuntia, kun Venlakaisa Hölttä naulasi kulmasta 3 pistettä ja kotijoukkueen keulille. Äänekoski kuitenkin vastasi seuraavista 5 pisteestä ja siirtyi ottelussa ensikertaa johtoon, 34 - 36. Jenni Muurinen ja Laura Wilson kuitenkin palauttivat johdon takaisin kotijoukkueelle. Peli jatkui äärettömän tasaisena. Monta vuotta naisten SM-sarjaa dominoinut Kenya Robinson nosti vierailijat jälleen kuskin paikalle, tilanteessa 40 - 41. riemu ei kuitenkaan ollut pitkäaikaista. Annika Holopainen rokotti heti seuraavassa hyökkäyksessä kaarelta nostaen kotijoukkueen jälleen keulille. Erän lopussa kentille paluun tehneen Susanna Rinnan kori sekä loistava koriin johtava syöttö Holopaiselle takasivat sen, ettei vierailija päässyt enää yllättämään. Viimeiselle tauolle Tiimin johtaessa 53 - 48.

Viimeinen erä alkoi Huiman kirillä. Kahdessa ja puolessa minuutissa vierailijat tulivat rinnalle ja ohi. Medina Ali nosti Huiman kärkeen tilanteessa 53 - 54. Tästä alkoi raivoisa taisto ottelun voitosta. Ottelun johto vaihtui vielä 3 kertaa ja tasoissa oltiin kahteen otteeseen. Susanna Rinta siirsi vapaaheitoillaan Espoon 61 - 59 johtoon. DelaQuise Jernigan tasoitti seuraavassa hyökkäyksessä tilanteen 61 - 61. Vastaus tähän koriin tuli kuitenkin välittömästi. Laura Wilson hankkiutui väkevällä ajollaan vapaaheittoviivalle eikä erehtynyt, Tiimi johtoon 63 - 61. Kotijoukkueen hyvän puolustuksen jälkeen Evita Iiskola pääsi puolestaan vierailemaan vapaaheittoviivalla. Toinen kassiin ja ero 3 pisteeseen. Tämän jälkeen kotijoukkue nukahti täysin. Puolustuksessa tehtiin käsittämätön merkkausvirhe ja Jernigan rokotti. Kova ajo ja virhe päälle, mahdollisuus tasoitukseen roikkui ilmassa. Vapaaheitto ei kuitenkaan löytänyt sukan perukoille ja pisteen johto säilyi kotijoukkueella, kun aikaa oli jäljellä vajaa minuutti. Espoo Team hyökkäsi Huiman prässätessä. pienoisen sähläyksen jälkeen pallo pyöri jo irrallaan lattiassa. Loisto ottelun pelannut Laura Wilson kuitenkin taisteli pallon itselleen ja pakotti Kenya Robinsonin rikkomaan. Edessä oli jälleen matka vapaaheittoviivalle. Molemmat vuoren varmasti pussiin ja ero 3 pisteeseen.

Huiman aikalisän jälkeen kellossa oli enää jäljellä 36 sekuntia. Kotijoukkueen puolustus pakotti Patrice Holmesin vaikeaan ajoon jossa Huiman takamies myös epäonnistui. Pallo jäi kotijoukkueelle ja Huima oli pakotettu rikkomaan. Tällä kertaa vapaaheittoviivalle asteli Susanna Rinta. Konkari naulasi molemmat heitot vuoren varmasti ja siirsi Tiimin jo 5 pisteen johtoon. Äänekosken viimeinen yritys kaventaa kolisi rautoihin ja levypallon kotijoukkueelle keräsi Laura Wilson. Huima rikkoi Wilsonia vielä kertaalleen eikä Laura erehtynyt viivalta. Kahden onnistuneen vapaaheiton jälkeen taululla komeilivat loppunumerot 70 - 63. Espoo Team oli onnistunut kaatamaan Äänekosken Huiman ensimmäistä kertaa tällä kaudella.

"Huikea taistelu ja hieno voitto. Iso kiitos hyvästä työstä kaikille joukkueen pelaajille. Jokainen nosti tasoaan eilisestä ja pelasimme erinomaisen ottelun." Sanoi päävalmentaja Mikko Larkas ottelun tauottua. "Laura Wilson oli huikaisevan hyvä hyökkäyspäässä ja koko joukkue Jenni Muurisen johdolla puolusti uhrautuvasti ja kovaa. Hieno esitys joukkuepelaamisesta!" Larkas veistelee.

Espoo Team jatkaa pelejään ensi viikolla, kun bussi suuntaa kohti Jyväskylää. Lauantain sarjakierroksella vastassa on siis viimeistä playoff paikkaa hamuava HoNsU.

 

KET - Espoo Team 49 - 84

KET: Hart 15/14, Juhola 14/8, Helenius 8/1, Paavola 7/10, Heikkilä 2/2, Moisio 2/3, Pönnelin 1/2, Räikkönen 0/1, Valtonen 0/1

ESPOO: Holopainen 20/8, Wilson 16/3, Iiskola 12/4, Muurinen 11/12, Bedretdin 7/3/3r, Hölttä 6/3/5s, Rinta 5/3/4s, Haukkovaara 4/3, Leino 3/4


Espoo Team - Äänekosken Huima 70 - 63

ESPOO: Wilson 29/14, Hölttä 11/3, Holopainen 9/0, Rinta 6/3, Muurinen 5/17, Leino 4/0, Iiskola 3/5, Bedretdin 3/0, Haukkovaara 0/0

HUIMA: Ali 17/8/4r, Jämsen 11/8/3r, Jernigan 11/4, Bland 7/3, Robinson 7/1, Viitanen 5/1, Nurmi 3/0, Holmes 2/5, Vallin 0/1