EBT:n miesten joukkue karsii viikonloppuna paikasta valtakunnallisiin sarjoihin

26.3.2012

Espoo Basket Teamin miesten edustusjoukkue lähtee ensi viikonloppuna karsimaan paikasta miesten ykkösdivisioonaan. Karsinnat järjestetään Turussa.  EBT saa vastaansa isäntäjoukkueen Turun NMKY:n lisäksi Järvenpään Koripalloseuran ja Namika Lahden kolmosjoukkueen.  Karsintaturnauksen kaksi parasta pääsee suoraan ykkösdivisioonaan ja lohkokolmonen joutuu voittoprosenttivertailuun toisen karsintalohkon kolmannen kanssa.

Espoo Basket Teamin miesten edustusjoukkueen kausi on ollut erittäin tapahtumarikas.  Juuri ennen kauden alkua päävalmentaja erosi ja hetken aikaa edettiin pelaajavalmentaja Tomi Malmelinin ohjauksessa.  Ensimmäinen peli pitkästä aikaa kakkosdivisioonassa päättyi Espoonlahdessa tappioon konkarijoukkue FC Passelle. Tämän jälkeen kuitenkin joukkue peli parantui ja kotisalissa kaatuivat tulevana viikonloppuna Turussa vastaan tuleva JKS sekä pitkään M2D:ssä pyörinyt ToPo:n joukkue Kartanon Herrat.

Uusi valmentaja löytyi pitkän etsimisen jälkeen lokakuun lopulla.  Miesten joukkueen ruoriin tuli yksi Suomen koripallokenttien legendoista Leon Huff.  Huffin ja uuden apuvalmentajan, Erik Paynen, ensimmäinen ottelu olikin sitten yksi kauden huikeimmista. Täydet Espoonlahden urheiluhallin katsomot todistivat tiukkaa paikalliskamppailiua EBT-Kelohonka, jossa kotijoukkue vei voittopisteet lukemin 89–85.

Tämän jälkeen vastaan tuli sarjakärki Keravan Kori-80, jota valmentaa monelle EBT:läisellekin tuttu Mitch Iverson. Valitettavasti monen avainpelaajan puuttuessa ja heittopelin kangerrellessa EBT taipui keravalaisille 14 pistellä. Tästä tappiosta sisuuntuneena EBT voittikin sitten seuraavat kuusi peliä peräkkäin.

Tammikuulle venyneen voittoputken täytyi kuitenkin jossain vaiheessa katketa – eihän nousijajoukkue voi ihan kaikkea niin kovassa sarjassa kuin eteläisessä miesten kakkosdivisioonassa liian helposti saavuttaa. Munkkiniemen yhteiskoululla EBT:n peli tökki pahemmin kuin koskaan aikaisemmin kaudella ja kokeneet Kartanon Herrat onnistuivat lähes kaikessa. Tuloksena nöyryyttävä kymmenen pisteen tappio, 65–75.  EBT:n pelaaminen jatkui katastrofaalisen huonona seuraavassa ottelussa. JKS pääsi kuittamaan syksyn tappionsa ja eteni helppoon kotivoittoon arki-iltana Järvenpäässä. Seuraavat ottelut kovine vastustajineen eivät olleet kahden tappioputkessa helpoimpia mahdollisia ja pahimmat kritisoijat ehtivät jo tuomita EBT:n joukkueen.

Muutama hyvä harjoitus kuitenkin tepsi lääkkeeksi ja ensiksi villin kotiyleisön edessä EBT tyrmäsi silloisen sarjakärjen Karkkilan Urheilijat 13 pisteellä. Seuraavaksi EBT:n kovuuden sai kokea Kelohonka, joka taipui kotisalissaan EBT:lle lukemin 81–74.

Seuraavaksi vuorossa oli kotona Keravan Energia Team. Odotukset otteluun oli kovat, mutta Keravan ulkomaalaisvahvistukset olivat silloin liikaa EBT:lle. Arsene Towan 28 pistettä sekä 17 levypalloa ja LaTrice Littlen 15 pistettä johdattivat Keravan voittoon.  Keravan jälkeen vuorossa oli Pussihukat vieraissa Hämeenkylän koululla. Jo alkukaudesta EBT kärsi kyseisessä paikassa tappion harjoitusottelussa ja nytkin EBT oli jatkuvasti hätää kärsimässä. Pussihukat veivät espoolaisia miten sattui ja loppulukemiksi jäivät 83–78 PuHun hyväksi.

Maaliskuun loppua kohden muut nousua tavoittelevat joukkueet alkoivat vahvistaa rivejään ja niin teki myös EBT. Jo monta vuotta Suomessa pelannut Justice Graham liittyi EBT:n riveihin.  Monesta suunnasta kuului epäileviä ääniä Grahamin suuntaan, mutta hänen debyyttinsä valkopunamustien riveissä oli mainio. Ottelussa PUS-Basketia vastaan Graham keräsi itselleen lähes tripla-tuplan, 20 pistettä 10 levypalloa ja 6 koriin johtanutta syöttöä. Grahamin tulon jälkeen etenkin EBT:n hyökkäyspeliin tuli useampia vaihtoehtoja ja EBT vei kolme ottelua putkeen. Viimeisestä miesten kakkosdivisioonan runkosarjan ottelusta Wartti Basketia vastaan tuli kuitenkin pannukakku. Keväällä loistavasti pelannut Wartti voitti mielikuvituksettoman EBT:n lähes 30 pistellä.

EBT:n runkosarjaan mahtui siis monia loistavia hetkiä. Sarjanousijajoukkue voi ainakin olla ylpeä kotipelisaldostaan: 9 voittoa ja 2 tappiota. Huikeasta kotipelisaldosta KIITOS kuuluu myös koko kauden täysillä kannustaneille joukkueen kannattajille. Jokaisessa kotipelissä oli loistava tunnelma ja siitä on hyvä pitää kiinni, oli EBT:n sarjataso ensi kaudella mikä tahansa. Selkeästi äänekkäintä ja parhainta espoolaista koriskatsomokulttuuria!

Karsinta-ohjelma:

A-LOHKO, TURKU la 31.03.2012

(Paavon Halli; Wäinö Aaltosen koulutie 1-5, 20900 Turku)

10:00 TuNMKY - EBT

15:30 JKS - EBT

A-LOHKO, TURKU su 01.04.2012

(Peltolan ammatti-instituutti; Hamppukatu 2, 20740 Turku)

12:30 EBT - Namika Lahti III