osa 2

Naiset kaudella 1997-98.
Naisten joukkue vuosituhannen vaihteessa.

Liettualaisilla opeilla kohti mitalipelejä


1997-98

Uutena päävalmentajana aloitti Hongasta EBT:hen siirtynyt Jyrki Suhonen. Ulkomaalaisvahvistuksena pelasi amerikkalainen nigerialaista taustaa omannut Ebiko Ahonkhai, joka viimeisteli koreja yli 21 pisteen keskiarvolla. Joukkue pääsi ylempään loppusarjaan, jossa lopullinen sijoitus oli seitsemäs. Katja Glumow ja Salla Grönholm urakoivat kaikissa 32 runkosarjan ottelussa. Myös Karen Westerholmin taidokkaat riistot ja syötöt jäivät monen katsojan mieleen. Jorma Kettunen toimi naisten joukkueen taustaryhmän vetäjänä.

1998-99

Ebiho Ahonkhai jatkoi EBT:n riveissä. Heidi Lönnberg (nyk. Clark) palasi vuoden tauon jälkeen joukkueeseen ja pelasi hienon kauden lähes 10 pisteen keskiarvolla. 1982- ja -83 syntyneet nuoret Martta Eskola ja Maija Lähde nousivat edustusjoukkueeseen. Naisten edustusjoukkue sijoittui Markus Makkosen komennossa kahdeksanneksi.

1999-2000

Vuosituhannen lopussa naisten edustusjoukkueen päävalmentajana aloitti liettualainen Jurate Lill. Joukkueen ulkomaalaisvahvistukseksi tuli yksi naisten SM-sarjan kaikkien aikojen kovimmista pelaajista, NBA:ssa Detroit Shoksin riveissä aiemmin pelannut Aneta Kausaite. Joukkue olikin kauden lopulla ensimmäistä kertaa mukana mitalipeleissä, mutta vielä tällä kertaa oli tyytyminen neljänteen sijaan.

Anetan esimerkillä EBT:n juniorit otettiin vahvasti huomioon ja läpi kauden EBT:n kotipeleissä oli paikalla paljon junioripelaajia kannustamassa kotijoukkuetta. Edustusjoukkueen pelaajien nimikirjoitukset olivat haluttua tavaraa juniorien keskuudessa. 1979-syntynyt Suvi Saunamäki debytoi naisten joukkueessa ja pelasi kaikissa kauden 37 ottelussa. Uutena joukkueenjohtajana toimi Eeva Euramo.